Primary Care and Why It Matters

As defined by the American Academy of Family Physicians (AAFP), primary care is the type of care provided by physicians specifically trained for comprehensive frontline care and continuing care for people with undiagnosed symptoms and health concerns that are not limited to biological, behavioral or social causes, organ system or diagnosis. Primary care can also be provided by physician assistants and nurse practitioners, with help from other health care professionals such as nurses, physical or occupational therapists, dentists, pharmacists, social workers, psychologists and others.  However, the ultimate responsibility for the patient still resides with the primary care physician.

 

The scope of primary care includes health promotion, disease prevention, health maintenance, counseling, patient education, diagnosis and treatment of acute and chronic illnesses. Essential to primary care are the promotion of effective communication with patients and their role as partners in health care. Primary care is often a collaboration between physicians and healthcare professionals, utilizing consultation or referral as appropriate. It also requires constant coordination across other health services to accomplish cost-effective care.

 

Numerous studies have revealed that receiving primary care results in better health outcomes, reduced health disparities and lower spending from reducing avoidable emergency room visits and hospital care. Primary care physicians play a huge role in keeping the healthcare system sustainable.

 

 

 

Español:

 

Según lo definido por la Academia Americana de médicos de familia (AAFP), la atención primaria es el tipo de cuidado proporcionado por los médicos entrenados específicamente para el cuidado de primera línea integral y la atención continua para las personas con síntomas no diagnosticados y preocupaciones de salud que no se limitan a las causas biológicas, conductuales o sociales, La atención primaria también puede ser proporcionada por asistentes médicos y profesionales de la enfermería, con la ayuda de otros profesionales de la salud, como enfermeras, terapeutas físicos o ocupacionales, dentistas, farmacéuticos, trabajadores sociales, psicólogos y otros.  Sin embargo, el médico de cabecera sigue siendo el más responsable del paciente.

 

La atención primaria incluye promoción de la salud, prevención de enfermedades, mantenimiento de la salud, consejería, educación del paciente, diagnóstico y tratamiento de enfermedades agudas y crónicas. La promoción de una comunicación eficaz con los pacientes y su papel como asociados en la atención de salud son importantes para la atención primaria. La atención primaria es a menudo una colaboración entre médicos y profesionales de la salud, utilizando la consulta o remisión según proceda. La coordinación constante entre otros servicios de salud es necesaria para lograr una atención rentable.

 

Numerosos estudios han revelado que la atención primaria se traduce en mejores resultados en salud, disminución de las disparidades en la salud y disminución del gasto por la reducción de las visitas evitables a salas de emergencias y atención hospitalaria. Los médicos de atención primaria juegan un papel importante en mantener el sistema sanitario sostenible.

 

References: American Academy of Family Physicians, Primary Care Progress 

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Why Invest in Preventive Care

August 22, 2017

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