Preventing Childhood Obesity

 

About 1 in 6 (17%) children in the United States has obesity. Moreover, approximately one in three Americans are obese and the incidence of obesity has doubled since 1991. From 2011 to 2014, the prevalence of childhood obesity has remained fairly stable at this rate, affecting about 12.7 million children and adolescents aged between 2 to 19 years.

 

Obesity is more than a cosmetic concern for it is associated with a number of diseases that can harm one’s health.   Obesity increases the risk of developing a number of chronic diseases including adult-onset diabetes, high blood pressure, high cholesterol, heart attacks, stroke, chronic liver disease, congestive heart failure, cancer, gallstones, gout, osteoarthritis, sleep apnea and Pickwickian syndrome. It is a chronic condition defined by an excess amount of body fat. Body mass index (BMI) is a term routinely used by physicians and researchers to describe and calculate a person's body weight, taking into account one's height to determine a person's obesity or general overweight/underweight condition. The BMI equals a person’s weight in kilograms divided by height in meters squared (BMI = kg/m2).  Being overweight is defined as a BMI at or above the 85th percentile and below the 95th percentile for children and teens of the same age and sex.

 

Children with obesity are also more likely to suffer from social isolation, depression, and lower self-esteem. Because of their obesity, children can be bullied and teased more than their normal-weight peers. Bullying can be a traumatic experience for obese children that could last into adulthood.

 

Moreover, children with obesity are at higher risk for having other chronic health conditions and diseases, such as asthma, sleep apnea, bone and joint problems, and type 2 diabetes. Obese children can also have more risk factors for heart disease like high blood pressure and high cholesterol than their normal-weight peers. Almost 60% of children from a population-based sample of 5 to 17 years old who were overweight had at least one risk factor for cardiovascular disease (CVD), and 25% had two or more CVD risk factors.

 

Studies have also revealed that children with obesity are also more likely to have obesity as adults, thus increasing the risk of contracting type 2 diabetes, heart disease and many other types of cancers into adulthood.

 

Parents and other concerned adults can greatly help in preventing obesity in children.

Combating obesity in children is about helping the child maintain a healthy weight. The goal for overweight children is to reduce the rate at which they gain weight without hampering normal growth and development. Always consult your healthcare provider before you think about placing children on a weight reduction diet.

 

As a first step, help the kids balance their calorie consumption by developing their healthy eating habits and by looking for alternative ways to make dishes healthier. Include plenty of vegetables, fruits, whole-grain products, low-fat or non-fat dairy products, lean meats, poultry, fish, lentils, and beans for protein in the children’s diets. Be aware and control the portions of food served. Encourage drinking lots of water and limit sugar-sweetened beverages.  Limit consumption of sugar and saturated fat. You can also check the dietary recommendations for Americans (as of 2015) at ChooseMyPlate.gov for more information.

 

Helping kids to stay active is another aspect of balancing their calories. Engage children in an appropriate amount of physical activity and limit sedentary time. Regular physical activity has many health benefits, including stronger bones, decreased blood pressure, reduced stress and anxiety, increased self-esteem and improved weight management.

 

Encourage children to participate in at least 60 minutes physical activity with moderate intensity, preferably daily. Be aware that an adult’s habits greatly influence children, therefore, adding physical activity to the adult’s daily routine can also encourage the children to imitate the adult’s habits and lifestyle. Examples of physical activity with moderate intensity include brisk walking, playing tag, jumping rope, playing soccer, swimming, dancing and reducing sedentary time by encouraging fun family activities which involve moving about and limiting television, video games or internet usage to no more than 2 hours per day. The American Academy of Pediatrics (AAP) also does not recommend television viewing for children age 2 or younger.

 

 

Español:

 

Aproximadamente 1 de cada 6 (17%) los niños en los Estados Unidos tienen obesidad. Por otra parte, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses son obesos y la incidencia de la obesidad se ha duplicado desde 1991. De 2011 a 2014, la prevalencia de la obesidad infantil se ha mantenido bastante estable a este ritmo, afectando a unos 12,7 millones niños y adolescentes de entre 2 y 19 años de edad.

 

La obesidad es más que una preocupación cosmética porque está asociada a una serie de enfermedades que pueden perjudicar la salud de uno. La obesidad aumenta el riesgo de desarrollar un número de enfermedades crónicas incluyendo la diabetes del adulto-inicio, la presión arterial alta, el colesterol alto, los ataques del corazón, el movimiento, la enfermedad hepática crónica, el paro cardíaco congestivo, el cáncer, los cálculos biliares, la gota, la osteoartritis, apnea del sueño y síndrome de Pickwickian. Es una condición crónica definida por una cantidad excesiva de grasa corporal. Es una condición crónica definida por una cantidad excesiva de grasa corporal. El índice de masa corporal (BMI - Body Mass Index en Ingles) es un término usado rutinariamente por los médicos e investigadores para describir y calcular el peso corporal de una persona, teniendo en cuenta la estatura de uno para determinar la obesidad de una persona o la condición de sobrepeso o peso insuficiente. El BMI (en Ingles) equivale al peso de una persona en kilogramos divididos por altura en metros cuadrados (BMI = kg/m2).  El sobrepeso se define como un BMI en o por encima del percentil 85 y por debajo del percentil 95 para niños y adolescentes de la misma edad y sexo.

 

También es más probable que los niños con obesidad sufran de aislamiento social, depresión y menor autoestima. Debido a su obesidad, los niños pueden ser intimidados y burlados más que sus pares de peso normal. La intimidación puede ser una experiencia traumática para los niños obesos que podrían durar hasta la adultez.

 

Además, los niños con obesidad están en mayor riesgo de padecer otras afecciones y enfermedades crónicas, como el asma, la apnea del sueño, los problemas óseos y articulares y la diabetes tipo 2. Los niños obesos también pueden tener más factores de riesgo para las enfermedades cardíacas como la presión arterial alta y el colesterol alto que sus pares de peso normal. Casi el 60% de los niños de una muestra poblacional de 5 a 17 años de edad que tenían sobrepeso tenían al menos un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular (CVD - cardiovascular disease en Ingles), y el 25% tenía dos o más factores de riesgo de CVD.

 

Los estudios también han revelado que los niños con obesidad también son más propensos a tener obesidad como adultos, aumentando así el riesgo de contraer diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y muchos otros tipos de cáncer en la adultez. Los padres y otros adultos preocupados pueden ayudar en gran medida a prevenir la obesidad en los niños.

prevención de la obesidad infantil se trata de ayudar al niño a mantener un peso saludable. El objetivo es reducir la tasa a la que los niños con sobrepeso ganan peso sin obstaculizar su crecimiento y desarrollo normal. Siempre consulte a su proveedor de atención médica antes de pensar en colocar a los niños en una dieta para reducir el peso.

 

Como un primer paso, ayudar a los niños a equilibrar su consumo de calorías mediante el desarrollo de sus hábitos alimenticios saludables y buscando maneras alternativas para hacer los platos más saludables. Incluya un montón de verduras, frutas, productos de grano entero, productos lácteos bajos en grasas o no grasas, carnes magra, aves de corral, pescado, lentejas y frijoles para la proteína en las dietas de los niños. Tenga cuidado y controle las porciones de comida servidas. Fomente el consumo de agua abundante y limite las bebidas azucaradas.

 

Limitar el consumo de azúcar y grasas saturadas. También puede consultar las recomendaciones dietéticas para los estadounidenses (a partir de 2015) en ChooseMyPlate.gov para obtener más información.

 

Ayudar a los niños a mantenerse activos es otro aspecto de equilibrar sus calorías. Involucre a los niños en una cantidad apropiada de actividad física y limite el tiempo sedentario. La actividad física regular tiene muchos beneficios para la salud, incluyendo huesos más fuertes, disminución de la presión sanguínea, disminución del estrés y ansiedad, aumento de la autoestima y mejor manejo del peso.

 

Anime a los niños a participar en al menos 60 minutos de actividad física con intensidad moderada, preferiblemente diariamente. Tenga en cuenta que los hábitos de un adulto influyen en gran medida en los niños, por lo tanto, la adición de actividad física a la rutina diaria del adulto también puede animar a los niños a imitar los hábitos y el estilo de vida del adulto. Ejemplos de actividad física con intensidad moderada incluyen caminar a paso ligero, jugar a la etiqueta, saltar la cuerda, jugar al fútbol, nadar, bailar y reducir el tiempo sedentario mediante el fomento de actividades familiares divertidas que impliquen movimiento y limitar el uso de televisión, videojuegos o Internet a no más de 2 horas al día. La Academia Americana de Pediatría (AAP) tampoco recomienda la visualización de televisión para niños de 2 años o menos.

 

 

References: National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, United States Department of Agriculture - Choose My Plate, Cleveland Clinic.Org

 

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